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Philip Morris bouscule le marché des cigarettes avec le plan des magasins IQOS

Des magasins IQOS vont vendre directement du tabac chauffé et des produits de vape.

L’un des plus grands fabricants de tabac du monde envisage d’ouvrir des centaines de magasins en Grande-Bretagne dans le cadre d’une campagne de vente d’alternatives aux cigarettes.

Philip Morris International, propriétaire des cigarettes Marlboro, prévoit initialement d’ouvrir quatre magasins IQOS vendant du tabac chauffé et des produits de la voûte à Bristol et deux à Manchester pour vendre ses appareils à tabac sans brûlure.

L’expansion s’appuiera sur les quatre magasins qu’elle possède déjà à Londres et où elle est en pourparlers avec les propriétaires pour l’ouverture de nouveaux magasins.

Philip Morris a été créé lorsque Altria a cédé ses participations non américaines en 2008. Elle est cotée à New York, où elle est évaluée à 123 milliards de dollars. Elle a généré un chiffre d’affaires de 29,6 milliards de dollars l’an dernier et vend ses produits à 150 millions de consommateurs dans plus de 180 marchés à travers le monde.

La société a lancé IQOS en Grande-Bretagne en 2016 lorsqu’elle a évoqué la perspective d’une « période d’élimination progressive » pour les cigarettes lorsque la vente d’alternatives était suffisamment élevée.

Les grandes compagnies de tabac ont investi dans des « produits à risque réduit » alors que l’industrie est confrontée à une baisse des ventes de cigarettes, en particulier dans les pays développés, dans un contexte de sensibilisation accrue aux risques sanitaires des cigarettes et de réglementation plus stricte. Cependant, l’engagement de Philip Morris en faveur d’un monde « sans fumée », avec des appareils qui chauffent plutôt que de brûler du tabac et des e-cigarettes qui ne contiennent pas de tabac, a été accueilli avec scepticisme par les critiques de l’industrie.

IQOS est vendu dans 47 pays et représente déjà 10 milliards de dollars du marché des produits à risque réduit de 18 milliards de dollars, selon Peter Nixon, le patron de Philip Morris en Grande-Bretagne. Les ventes ont dépassé les 100 000 unités au Royaume-Uni, a-t-il dit, mais la société s’attend à ce qu’elles augmentent à mesure qu’elle sensibilise le public.

M. Nixon a déclaré que Bristol et Manchester avaient été choisies comme prochaines villes pour ses magasins car elles avaient les taux de tabagisme les plus bas et les plus élevés, respectivement, de toutes les grandes villes du Royaume-Uni. Il a dit que pour « obtenir une couverture au Royaume-Uni », la compagnie visait des points de vente « par centaines », bien qu’il n’ait pas de chiffre précis, car cela serait influencé par le succès de la conversion des fumeurs à IQOS.

Philip Morris a eu du mal à convaincre les propriétaires de faire affaire avec une compagnie de tabac, mais M. Nixon a déclaré que la démonstration de ses activités de recherche et de développement avait aidé.

Une étude de Frontier Economics, commandée par Philip Morris au Royaume-Uni, a révélé en 2017 que l’objectif du gouvernement de ramener le taux de tabagisme en dessous de 5 pour cent de la population adulte de l’Angleterre devait être atteint d’ici 2040 environ, mais pourrait être atteint en 2029  » si le rythme plus rapide du déclin depuis 2012 était maintenu « .

M. Nixon a déclaré que des enquêtes distinctes avaient montré que sept personnes sur dix qui achetaient des cigarettes IQOS avaient arrêté de fumer, ce qui, selon lui, se comparait à deux ou trois sur dix pour les cigarettes électroniques. Il a reconnu que les gens avaient raison d’être sceptiques à l’idée d’acheter des produits d’une compagnie de tabac.

Deborah Arnott, directrice générale d’Action on Smoking and Health, l’organisme de bienfaisance pour la santé, a déclaré : « Nous conseillons aux fumeurs qui veulent cesser de fumer d’essayer d’abord les e-cigarettes, car il est prouvé qu’elles aident les fumeurs à cesser de fumer, qu’elles sont probablement moins nocives que les produits du tabac chauffés, qu’elles sont moins chères que les IQOS et largement disponibles.

 

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