Science

Découverte des déchets plastiques «manquants» de l’océan Indien

L’océan Indien est le plus grand dépotoir de déchets plastiques au monde, mais les déchets sont restés un mystère, ont déclaré des scientifiques.

Selon des chercheurs de l’Université de l’Australie occidentale (UWA), peu de recherches ont été menées pour mesurer et suivre les déchets plastiques dans l’océan Indien.

L’équipe a constaté que les caractéristiques uniques du plastique du sud de l’océan Indien transportant des matières plastiques flottantes vers l’ouest de l’océan, où il fuyait au-delà de l’Afrique du Sud dans l’océan Atlantique Sud.

Dans le nord de l’océan Indien, les simulations ont montré qu’il pourrait y avoir une accumulation dans le golfe du Bengale. Il est également fort probable que les plastiques flottants finissent par aboutir sur les plages, transportés par les vents et les courants de mousson inversés, ont déclaré des chercheurs.

Dans un article de recherche publié dans le Journal of Geophysical Research: Oceans, les chercheurs ont utilisé les informations recueillies auprès de plus de 22 000 bouées dérivantes de surface suivies par satellite qui avaient été émises autour de tous les océans du monde depuis 1979 L’ocean indien.

Le plus connu de ces dépotoirs est le dépotoir Great Pacific, qui contient environ 80 000 tonnes de déchets plastiques.

Des zones similaires mais plus petites existent dans les océans Nord et Sud-Atlantique et Sud-Pacifique. Au total, on estime que seulement 1% de tous les déchets plastiques qui pénètrent dans l’océan sont piégés dans les poubelles.

Ce qui arrive aux 99% restants de déchets plastiques qui ont pénétré dans l’océan reste un mystère.

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