Science

Ecologie, quelle est l’importance d’un arbre mort ?

Qu’est-ce qu’un chicot d’arbre mort ?

Le chicot est un terme utilisé en foresterie et en écologie forestière qui fait référence à un arbre sur pied, mort ou mourant. Cet arbre mort perdra, avec le temps, sa cime et laissera tomber la plupart des petites branches tout en créant un champ de débris en dessous. Au fil du temps, et peut-être même pendant plusieurs décennies, l’arbre sera lentement réduit en taille et en hauteur tout en créant un écosystème viable à l’intérieur et sous la biomasse en décomposition et en chute libre.

La persistance d’un chicot dépend de deux facteurs : la taille de la tige et la durabilité du bois de l’essence concernée. Les chicots de certains grands conifères, comme le séquoia de la côte pacifique de l’Amérique du Nord et les plus gros cèdres et cyprès de la côte sud des Etats-Unis, peuvent demeurer intacts pendant 100 ans ou plus, et leur longueur augmente progressivement avec l’âge. D’autres chicots d’arbres d’essences dont le bois est rapidement altéré et en décomposition (comme le pin, le bouleau et le micocoulier) se briseront et s’effondreront en moins de cinq ans.

La valeur d’un chicot d’arbre

Lorsqu’un arbre meurt, il n’a pas encore complètement satisfait son potentiel écologique et la valeur écologique future qu’il apporte. Même dans la mort, un arbre continue de jouer de multiples rôles, car il influence les organismes environnants. Certes, l’impact de l’arbre mort ou mourant diminue graduellement au fur et à mesure qu’il s’altère et se décompose davantage. Mais même avec la décomposition, la structure ligneuse peut rester pendant des siècles et influencer les conditions de l’habitat pendant des millénaires (en particulier en tant que chicot d’une zone humide).

Même dans la mort, un arbre continue d’avoir une influence énorme sur la microécologie au sein, autour et sous son tronc et ses branches en décomposition. Il sert en particulier à la nidification d’une importante population d’écureuils et de ratons laveurs, et on l’appelle souvent l’arbre de la tanière. Ses branches ramifiées fournissent une tour pour les aigrettes et des perchoirs pour chasser les oiseaux comme les faucons et les martins-pêcheurs.

L’écorce morte nourrit les insectes qui attirent et nourrissent les pics et autres oiseaux carnivores qui aiment les insectes. Les membres tombés créent un couvert de sous-bois et de la nourriture pour les cailles et les dindons sous la voûte tombante. Les arbres en décomposition, ainsi que les billes tombées, peuvent en fait créer et influencer plus d’organismes qu’un arbre vivant. En plus de créer un habitat pour les organismes décomposeurs, les arbres morts fournissent un habitat essentiel pour abriter et nourrir diverses espèces animales.

Les chicots et les billes de bois fournissent également un habitat pour les plantes d’ordre supérieur en créant un habitat fourni par les billes de bois des nourrices. Ces bûches constituent le lit de semis idéal pour les semis  certaines essences d’arbres. Dans les écosystèmes forestiers tels que les forêts alluviales, la quasi-totalité de la reproduction des arbres est confinée aux lits de semence en bois pourris.

Comment meurent les arbres ?

Il arrive qu’un arbre meure très rapidement à la suite d’une épidémie dévastatrice d’insectes ou d’une maladie virulente. Plus souvent, cependant, la mort d’un arbre est causée par un processus complexe et lent avec de multiples facteurs et causes contributifs. Ces préoccupations causales multiples sont généralement catégorisées et étiquetées comme abiotiques ou biotiques.

Les causes abiotiques de mortalité des arbres comprennent les stress environnementaux comme les inondations, la sécheresse, la chaleur, les basses températures, les tempêtes de verglas et l’excès de lumière solaire. Le stress abiotique est particulièrement associé à la mort des semis d’arbres. Les stress liés aux polluants (par exemple, les précipitations acides, l’ozone et les oxydes d’azote et de soufre formant des acides) et les feux de forêt font habituellement partie de la catégorie des polluants abiotiques, mais ils peuvent avoir des répercussions importantes sur les arbres âgés.

Les causes biotiques de la mort éventuelle des arbres peuvent résulter de la compétition des plantes. Perdre la bataille concurrentielle pour la lumière, les nutriments ou l’eau limitera la photosynthèse et entraînera la famine des arbres. Toute défoliation, qu’elle soit causée par des insectes, des animaux ou des maladies, peut avoir le même effet à long terme.

Le déclin de la vigueur d’un arbre en raison de périodes de famine, d’infestations d’insectes et de maladies et de stress abiotiques peut avoir un effet cumulatif qui finit par causer la mortalité.

Related Articles

Close