Santé

Faut-il s’inquiéter de la résurgence de la coqueluche ?

Qu’est-ce que la coqueluche ?

La coqueluche est une maladie infantile qui affecte maintenant les adolescents et les adultes et qui devient moins fidèle à son nom onomatopée. Les personnes atteintes de coqueluche émettent des crépitements parce qu’elles s’essoufflent après avoir toussé fort plusieurs fois de suite ; le hurlement est le bruit d’une inspiration soudaine et dure. 

La coqueluche est causée par la bactérie Bordetella pertussis. Un vaccin efficace est disponible depuis 70 ans et, en raison de son utilisation répandue chez les enfants, il y a maintenant beaucoup moins de cas et de décès dus à cette maladie. 

Résurgence de la maladie

En fait, au milieu des années 1970, la coqueluche semblait disparaître. Mais depuis, la coqueluche a fait son retour pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires (certains pensent que le vaccin a été affaibli pour réduire les effets secondaires). En 2005, les statistiques sur la santé comptaient 25 616 nouveaux cas. En 2007 (dernière année disponible), le nombre de cas signalés est tombé à environ 10 000, ce qui suggère qu’il pourrait y avoir un cycle de va-et-vient dans la ligne de tendance. 

A un certain moment la coqueluche était presque exclusivement une maladie infantile avant que la vaccination ne devienne courante. Aujourd’hui, environ la moitié de tous les cas qui surviennent concernent des adolescents et des adultes. 

De plus, la coqueluche chez les adolescents et les adultes ne produit souvent pas les symptômes classiques qui, en plus de la coqueluche homonyme, comprennent des vomissements post-émotionnels après la toux. Au lieu de cela, la principale caractéristique de la coqueluche chez les adolescents et les adultes peut être une mauvaise toux persistante. Et, bien sûr, un certain nombre de choses peuvent causer une mauvaise toux persistante. Alors, où cela nous mène-t-il ? 

Quelques recommandations

Premièrement, si vous avez une mauvaise toux que vous ne pouvez pas secouer, il est possible que vous ayez la coqueluche. Selon certaines estimations, de 10 % à 30 % des toux prolongées chez les adultes sont causées par la coqueluche. Rappelez-vous qu’il semble y avoir des fluctuations dans le nombre de nouveaux cas chaque année, de sorte que ces estimations pourraient être élevées dans une année de faible incidence. 

Deuxièmement, vous et votre médecin ne pouvez pas vous fier aux simples symptômes soi-disant typiques de la coqueluche. Ce qu’il faut retenir c’est que les décisions supplémentaires concernant les tests et le traitement d’un patient présentant une toux prolongée devraient être fondées sur l’impression clinique globale, indépendamment des caractéristiques cliniques classiques de de cette maladie. D’autres tests comprennent la culture de la bactérie Bordetella pertussis à partir des sécrétions du nez et de la gorge. Et le traitement consiste en une série d’antibiotiques. 

Et troisièmement, la vaccination contre la coqueluche n’est pas seulement une vaccination pour les enfants. Les adolescents et les adultes doivent aussi se faire vacciner. Il est administré en association avec les vaccins contre le tétanos et la diphtérie. 

Comment prévenir et lutter contre la coqueluche ?

Selon les chercheurs, la protection des vaccins contre la coqueluche, le tétanos et la diphtérie peut s’estomper avec le temps. Avant 2005, le seul vaccin de rappel disponible contenait le tétanos et la diphtérie (appelé Td), et était recommandé aux adolescents et aux adultes tous les 10 ans. Aujourd’hui, il existe des rappels pour les adolescents et les adultes qui contiennent du tétanos, de la diphtérie et de la coqueluche (appelés Tdap). Les pré-adolescents qui se rendent chez le médecin pour leur examen régulier à l’âge de 11 ou 12 ans devraient recevoir une dose de Tdap. Les adultes qui n’ont pas reçu le Tdap avant l’adolescence devraient recevoir une dose de Tdap au lieu du rappel. La plupart des femmes enceintes qui n’ont jamais reçu de vaccin Tdap devraient recevoir une dose de Tdap postpartum avant de quitter l’hôpital ou le centre de naissance. Se faire vacciner avec le Tdap est particulièrement important pour les familles et les personnes qui s’occupent des nouveau-nés. 

La chose la plus facile à faire pour les adultes est d’obtenir le Tdap au lieu de leur prochain rappel régulier de tétanos que Td, le vaccin qu’ils étaient censés avoir tous les 10 ans. La dose de Tdap peut être administrée avant l’âge de 10 ans ; il est donc recommandé aux adultes de consulter un professionnel de la santé pour savoir ce qui convient le mieux à leur situation particulière.

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