Santé

La crise du coronavirus en Afrique se profile avec une propagation interne

Le coronavirus a maintenant été confirmé dans au moins 30 des 54 pays africains.

Le coronavirus a maintenant été confirmé dans au moins 30 des 54 pays africains, ont déclaré lundi des responsables, et la puissance régionale sud-africaine a averti d’une nouvelle crise une fois que le virus commencera à se propager à la maison et dans les communautés à faible revenu surpeuplées.

 

La confirmation la plus alarmante d’un premier cas est venue de la Somalie, la nation de la Corne de l’Afrique avec l’un des systèmes de santé les plus faibles du continent après près de trois décennies de conflit. La Tanzanie, le Libéria et le Bénin ont également annoncé leurs premiers cas.

Les nations africaines ont commencé à imposer des restrictions de voyage car de nombreux cas confirmés viennent de l’étranger. L’Algérie a coupé tout contact aérien et maritime avec l’Europe, à compter de jeudi, et le Botswana a interdit aux voyageurs de 18 pays à haut risque.

 

L’Afrique du Sud a annoncé qu’elle révoquerait près de 10 000 visas délivrés à des ressortissants chinois et iraniens, deux des pays les plus touchés, en janvier et février. Cela nécessitera également des visas de plusieurs pays durement touchés qui n’avaient pas obtenu de visa, notamment les États-Unis et l’Italie.

Les deux sont des étapes spectaculaires qui ciblent d’importants partenaires commerciaux à un moment où l’économie sud-africaine est de nouveau entrée en récession. En réponse, l’ambassade de France a exhorté les citoyens français en visite en Afrique du Sud à partir le plus tôt possible.

“Le risque de transmission interne s’installe maintenant”, a déclaré le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize, aux journalistes un jour après que le pays a déclaré une catastrophe nationale sans précédent. Il compte 62 cas, tous de l’étranger. Les autorités sanitaires enquêtent sur deux cas de transmission locale possible.

«La réalité est la suivante: pour l’instant, les personnes qui ont été infectées jusqu’à présent sont des personnes qui peuvent se permettre de partir en vacances à l’étranger ou de voyager pour affaires. Ces personnes ont également un logement pour se mettre en quarantaine », a déclaré le ministre. «Cependant, lorsque cette épidémie commencera à toucher nos communautés pauvres où les familles n’ont pas assez de pièces ou d’espaces pour mettre en quarantaine les personnes touchées, nous connaîtrons une crise.»

 

L’Afrique du Sud pourrait devoir imposer un «verrouillage» si ces mesures et d’autres nouvelles, y compris les restrictions de voyage et les fermetures d’écoles, ne fonctionnent pas dans les deux semaines, a déclaré le ministre de la Santé: «Ça va être très difficile.»

L’Afrique du Sud possède l’un des systèmes de santé les plus développés d’Afrique, et les experts mondiaux de la santé s’inquiètent ouvertement depuis des semaines que le virus puisse rapidement submerger les pays du continent aux systèmes de santé faibles.

La Somalie en fait partie. Le ministre de la Santé, Fawziya Abikar, a déclaré que le premier cas confirmé du pays concernait un ressortissant somalien récemment arrivé de l’étranger. Le gouvernement somalien a rapidement annoncé que les vols internationaux vers le pays ne seraient plus autorisés à partir de mercredi.

 

De grandes parties de la Somalie restent sous le contrôle du groupe extrémiste al-Shabab lié à Al-Qaïda, qui a été hostile aux groupes humanitaires et mène souvent des attaques meurtrières dans la capitale, Mogadiscio. L’insécurité nuira aux efforts visant à contenir le virus.

Au Libéria, le directeur exécutif de l’agence de protection de l’environnement du pays s’est révélé positif après son arrivée la semaine dernière en provenance de Suisse.

Le Libéria, avec ses voisins la Sierra Leone et la Guinée, a été dévasté par une épidémie d’Ebola de 2014 à 2016 qui a tué plus de 11 300 personnes.

 

«Il n’y a pas de raison de paniquer», a déclaré le ministre de l’Information, Eugene Nagbe.

Le ministère de la Santé de la Tanzanie a déclaré que le premier cas confirmé du pays était une femme tanzanienne de 46 ans qui a récemment voyagé de Belgique. L’année dernière, la Tanzanie a fait l’objet de critiques inhabituelles de la part de certains responsables de la santé mondiale après que le pays d’Afrique de l’Est a été accusé de ne pas partager d’informations sur un éventuel cas de virus Ebola.

Pour la plupart des gens, le coronavirus ne provoque que des symptômes légers ou modérés, tels que fièvre et toux. Mais une maladie grave peut survenir, en particulier chez les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants. Dans le monde, plus de 169 000 personnes ont été infectées, 6 500 sont décédées et plus de 77 000 se sont rétablies, la plupart en Chine.

 

En Afrique, certains experts de la santé craignaient que d’autres cas de virus ne soient détectés.

“Nous devons nous poser la question: quelle est la force de nos systèmes de surveillance, en particulier ceux des zones rurales ou avec une technologie limitée? C’est une réalité sur le continent et peut-être pourquoi nous n’avons pas encore vu une augmentation des cas”, a déclaré le chercheur en santé publique, le Dr Shakira Choonara a déclaré à l’Associated Press.

Le professeur Cheryl Cohen, de l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles, s’est dit préoccupé par le fait que les chiffres actuels pourraient augmenter rapidement.

“Le principal domaine du virus est désormais l’Europe, et nous sommes plus connectés à l’Europe et aux États-Unis qu’à la Chine”, a-t-elle déclaré.

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