Santé

La diarrhée du voyageur : La tourista

Un bracelet Taxco en argent ou un tatou d’Oaxaca violet sont de charmants souvenirs d’un voyage au Mexique, mais pas les crampes d’estomac. Pourtant, un certain nombre de voyageurs qui s’aventurent au Mexique reviennent malades. Un seul syndrome – la diarrhée du voyageur – est habituellement le coupable de cette misère.

Un compagnon de voyage importun

La diarrhée du voyageur est la maladie la plus fréquente chez les voyageurs internationaux, affectant 30 à 70 pour cent des voyageurs qui se rendent dans des pays en développement comme le Mexique. Elle résulte généralement de la consommation d’aliments ou d’eau contaminés. Des selles molles ou liquides peuvent s’accompagner de crampes abdominales, de douleurs, de nausées, de vomissements et de fièvre. Parfois, le sang passe avec les selles. Cinq à 10 pour cent des personnes qui souffrent de diarrhée du voyageur rentrent chez elles avec des problèmes digestifs persistants.

Les causes de la diarrhée du voyageur

De nombreuses bactéries, virus et parasites peuvent causer la diarrhée du voyageur, mais les bactéries E.coli, Salmonella, Campylobacter et Shigella sont typiquement les coupables les plus communs que les personnes en visite au Mexique peuvent attraper, selon un rapport publié en juin 2012. Des norovirus et des parasites Cryptosporidia et Giardia ont également été trouvés chez des personnes revenant du Mexique. Les agents pathogènes responsables de la diarrhée du voyageur varient selon la saison, la destination et les facteurs de risque individuels. La probabilité de maladie est plus grande chez les adolescents et les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou qui prennent quotidiennement des médicaments réduisant l’acidité, comme la ranitidine (Zantac), la famotidine (Pepcid), le lansoprazole (Prevacid), l’esoméprazole (Nexium) ou l’oméprazole (Prilosec).

Des symptômes digestifs persistants

La plupart des personnes souffrant de diarrhée du voyageur s’améliorent en une semaine, mais pas toujours. A moins d’être diagnostiqués et traités, ces problèmes persistants peuvent devenir chroniques. Les symptômes qui persistent après un voyage au Mexique sont souvent causés par des parasites, comme la Giardia. Selon la durée du voyage au Mexique et la date de l’infection, la diarrhée due aux parasites peut ne pas commencer avant que le voyageur ne soit rentré chez lui. L’intolérance au lactose peut également se développer en association avec la diarrhée du voyageur, avec une augmentation des symptômes intestinaux observés après avoir mangé ou bu des produits laitiers. Les symptômes peuvent survenir quotidiennement ou de façon intermittente. Les antibiotiques n’éliminent pas les parasites, mais d’autres médicaments, comme le métronidazole (Flagyl), le font. Le recours aux soins médicaux peut prévenir les problèmes intestinaux chroniques liés à une diarrhée du voyageur.

La prévention

Les voyageurs avisés qui se rendent au Mexique voient leur médecin avant leur voyage pour ne pas avoir à les voir après. Cela donne aux fournisseurs de soins de santé l’occasion de prescrire tous les médicaments recommandés à prendre en même temps. Des antibiotiques et des médicaments antispasmodiques sont souvent administrés en cas de diarrhée du voyageur. Les épisodes légers peuvent être traités avec des médicaments contre la diarrhée comme le lopéramide (Lomotil). Les cas plus graves peuvent nécessiter l’administration d’antibiotiques. Couplé à une attention particulière aux habitudes alimentaires et à la consommation d’alcool, le risque de crampes d’estomac persistantes après un voyage au Mexique est réduit, ce qui donne au voyageur averti la liberté d’apprécier son voyage.

Les symptômes qui doivent alerter et nécessiter des soins d’urgence

Les selles sanguinolentes, la déshydratation, les douleurs abdominales et la fièvre persistante ou élevée devraient déclencher rapidement des soins médicaux. Les indications de déshydratation due à la diarrhée ou aux vomissements comprennent une diminution de la miction, des urines foncées, une sécheresse de la bouche et des étourdissements en position debout. Des soins médicaux d’urgence sont nécessaires en cas de changement ou de perte de conscience ou d’évanouissement.

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