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Le discours de la reine promet un Brexit bientôt et un programme national ambitieux

Pour réaliser ce que le Premier ministre britannique Boris Johnson appelle les «priorités du peuple», de fortes augmentations de dépenses sont promises pour les soins de santé et la police.

La dernière fois que la reine Elizabeth II a présidé l’ouverture du Parlement britannique, il y a seulement 66 jours, elle est arrivée dans une calèche dorée tirée par des chevaux et portait une cape de velours de 5 mètres – un symbole royal de continuité à une époque où son pays était bouleversé par le débat sur le Brexit.

Jeudi, la reine était de retour pour rouvrir le Parlement, arrivant en voiture et vêtue d’un simple manteau bleu canard – une approche sensée pour une nation qui, à la suite de la victoire électorale du premier ministre Boris Johnson la semaine dernière, veut désespérément mettez le Brexit derrière et revenez à un semblant de normalité.

La reine a présenté un programme ambitieux pour le gouvernement de M. Johnson qui comprendra des investissements majeurs dans le National Health Service et l’application des lois, mettant fin aux politiques d’austérité qui ont caractérisé près d’une décennie de gouvernement conservateur. Elle a également confirmé que, comme l’a promis M. Johnson, la Grande-Bretagne sera retirée de l’Union européenne d’ici le 31 janvier.

“Mes ministres chercheront une relation future avec l’Union européenne sur la base d’un accord de libre-échange qui profite à l’ensemble du Royaume-Uni”, a déclaré la reine, en atteignant l’objectif optimiste, probablement irréaliste, du gouvernement, qui était de conclure un accord global par la fin de l’année prochaine.

Mais en dehors du chœur gonflé d’optimisme à la Chambre des Lords, où la reine a parlé, il y avait quelques notes discordantes.

 

Juste avant que la reine ne prenne la parole, une partie de son royaume a renouvelé sa quête de rupture : le Parti national écossais a officiellement demandé que l’Écosse soit autorisée à organiser un autre référendum sur l’indépendance. M. Johnson repoussera presque certainement les Écossais, mais depuis que les nationalistes ont fait reculer le Parti conservateur en Écosse, ils sont sûrs de rester une épine dans son camp.

Et les ventes au détail ont chuté pour un quatrième mois consécutif en novembre, aggravant la morosité de la rue principale et soulignant la menace économique toujours posée par la rupture avec l’Union européenne. Pourtant, par rapport au discours de la dernière reine, qui a été presque perdu dans le vacarme du Brexit, cette cérémonie était relativement tranquille.

En octobre, le parti de M. Johnson n’avait pas de majorité et était essentiellement impuissant à adopter une loi litigieuse. La Cour suprême britannique l’a réprimandé pour avoir suspendu illégalement le Parlement au milieu d’un débat amer sur sa politique en matière de Brexit. Le discours de la reine équivalait à un discours politique de M. Johnson aux électeurs avant une élection générale, alimentant la critique selon laquelle il exploitait le monarque.

Cette fois, le contexte politique ne pouvait guère être plus différent. M. Johnson détenant une forte majorité, son projet de quitter l’Union européenne se réalisera. Il porte maintenant son attention sur ce qu’il appelle les «priorités du peuple» – les dépenses de santé, d’éducation et d’ordre public. Le discours de la reine a été conçu pour commencer à tenir ses promesses électorales.

Parmi eux se trouve un engagement à canaliser plus d’argent vers le National Health Service de plus en plus assiégé. Le gouvernement a inscrit dans la loi la promesse électorale de M. Johnson d’augmenter le financement des services de santé de 33,9 milliards de livres, soit environ 40 milliards de dollars, d’ici l’exercice financier couvrant 2023 et 2024.

Le gouvernement a déclaré qu’il créerait une commission royale pour examiner le système de justice pénale et adopter une nouvelle législation sur l’espionnage pour aider les forces de l’ordre à faire face aux acteurs étatiques hostiles et aux menaces internes.

Il a également promis une position plus sévère sur la criminalité, en augmentant les peines pour les délinquants violents et sexuels et en exigeant que les condamnés pour les pires infractions, y compris le terrorisme, purgent une plus grande partie de leur peine.

Au cours des derniers jours de la campagne, la Grande-Bretagne a été secouée par une attaque à l’arme blanche près de London Bridge qui a tué deux personnes, ainsi que l’assaillant, un extrémiste islamique qui avait été libéré de prison. La police l’a classé comme un acte de terrorisme et a déclenché un débat sur la condamnation des extrémistes.

 

Johnson vise la cour qui a statué contre lui pour avoir suspendu le Parlement. Il prévoit de revoir les pouvoirs des meilleurs juges du pays par le biais d’une nouvelle Commission Constitution, démocratie et droits. Et après avoir maîtrisé une loi du Parlement qui rend difficile pour les premiers ministres de déclencher des élections générales au moment de leur choix, il est maintenant en train de le supprimer.

«Ce n’est pas un programme pour un an ou un Parlement», a déclaré M. Johnson à la Chambre des communes. «C’est un modèle pour l’avenir de la Grande-Bretagne.»

Jeremy Corbyn, le chef vaincu du Parti travailliste, a affirmé jeudi au Parlement que le Premier ministre s’était approprié une grande partie de son agenda social de l’opposition, et s’est moqué de lui pour avoir dû adopter une loi pour forcer son propre gouvernement à investir dans le National Services de santé. Mais lorsque M. Corbyn a pris le crédit d’avoir déplacé le débat, il a rencontré des huées de dérision de la part des députés conservateurs.

Malgré tous les efforts de M. Johnson pour tourner la page sur le Brexit, il plane toujours sur le pays – et continuera probablement de le faire.

Son gouvernement proposera des projets de loi sur l’agriculture, la pêche et le commerce – domaines dans lesquels la Grande-Bretagne assumera les pouvoirs désormais exercés par l’Union européenne. Il y aura des lois pour créer un nouveau système d’immigration, qui pourrait être en place fin 2020 et supprimerait le statut spécial que les citoyens des autres pays de l’Union européenne ont actuellement en Grande-Bretagne.

Johnson consacrera dans la loi sa promesse de terminer les négociations sur un accord commercial d’ici la fin de 2020, excluant toute prolongation de la période de transition. Le président de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a qualifié ce calendrier de «extrêmement difficile». Les analystes ont dit qu’il évoquait la perspective d’un soi-disant «Brexit sans accord», ce qui serait, selon eux, économiquement désastreux.

 

En cette année bouleversée de Grande-Bretagne, lorsque les conventions ont été brisées et les normes rejetées, la cérémonie de jeudi était un retour aux rituels rassurants. Des membres de la Chambre des communes ont été convoqués à la Chambre des lords par la dame huissière du bâton noir, qui a frappé son personnel à la porte après que les législateurs l’auraient, par habitude, lui claqué au visage.

Johnson et M. Corbyn marchaient ensemble entre les chambres, le Premier ministre faisant un effort gai pour engager son rival vaincu tandis que le chef du Parti travailliste l’ignorait consciencieusement.

Mais la reine, après avoir fait tout l’exercice deux mois plus tôt, n’était pas désireuse d’en répéter chaque partie. Depuis octobre, elle doit faire face à ses propres troubles: la suspension de son deuxième fils, le prince Andrew, de ses fonctions publiques après une tempête d’indignation à propos d’une interview qu’il a accordée à la BBC au sujet de sa relation avec le financier disgracié Jeffrey Epstein.

Elle s’adressera ensuite au peuple britannique le jour de Noël.

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