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Les nouveaux cas de coronavirus en Corée du Sud montrent les dangers de la réouverture

Une seule personne malade a entraîné une augmentation soudaine de nouvelles infections en Corée du Sud.

L’avant-dernier week-end, un Sud-Coréen de 29 ans a visité cinq boîtes de nuit à Séoul, où il a fait la fête avec environ 7 200 autres personnes . Cinq jours plus tard – le même jour, la Corée du Sud a assoupli les mesures de distanciation sociale – il a été testé positif pour Covid-19 , devenant la première infection locale du pays en quatre jours .

Selon des responsables de la santé sud-coréens, près de 80 nouveaux cas de Covid-19 ont été liés à la sortie de l’homme dans le quartier d’Itaewon. Et lundi, les autorités ont annoncé 35 nouvelles infections confirmées – le total le plus élevé depuis environ un mois – dont 29 pourraient provenir de ces cinq boîtes de nuit.

En conséquence, le maire de Séoul Park Won-soon samedi a ordonné la fermeture indéfinie de tous les restaurants et clubs . «La négligence peut entraîner une explosion des infections», a-t-il déclaré.

Cela signifie que la Corée du Sud , l’un des meilleurs exemples au monde pour lutter contre le coronavirus , pourrait bientôt devenir le porte-affiche des dangers de la réouverture d’un pays.

“Dès que vous relâcherez le pied, les cas de ce coronavirus hautement contagieux prendront leur envol, même dans des pays comme la Corée du Sud”, m’a dit le Dr Dena Grayson, médecin et spécialiste des pandémies.

Pourquoi la Corée du Sud s’est ouverte
La Corée du Sud a signalé son premier cas de coronavirus le 20 janvier, juste un jour avant les États-Unis .

Même avec peu d’infections confirmées dans le pays, le gouvernement sud-coréen a lancé un effort agressif de test, de traçage et d’isolement. Cela a fonctionné: au 11 mai, le pays d’environ 50 millions de personnes avait près de 11 000 infections confirmées et plus de 250 décès, contre environ 1,3 million de cas et plus de 80 000 décès aux États-Unis, où vivent 330 millions de personnes.

La situation des coronavirus en Corée du Sud semblait si stable, en fait, que le pays a organisé des élections à l’échelle nationale le mois dernier sans qu’aucune répercussion majeure sur la santé publique n’ait été signalée jusqu’à présent. Et il y a un peu moins de deux semaines, la Corée du Sud n’a signalé aucun nouveau cas de coronavirus domestique .

Mercredi dernier , alors, le gouvernement a choisi de desserrer – avec des mises en garde majeures – les restrictions à l’éloignement social imposées depuis le 22 mars.

Les Sud-Coréens pouvaient continuer leurs routines quotidiennes tant qu’ils respectaient les directives favorisant «l’ éloignement dans la vie quotidienne ». Ces directives incluaient le maintien des personnes malades à la maison, le maintien d’une distance de 6 pieds entre les personnes, le lavage des mains pendant au moins 30 secondes et le maintien des maisons bien ventilées et propres. Les personnes âgées étaient toujours encouragées à rester à l’intérieur ou, au minimum, à éviter les espaces très fréquentés.

Si les Sud-Coréens pensaient que la vie revenait à la normale, les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies ont averti que ce n’était pas le cas. Les restrictions assouplies “ne doivent pas être interprétées comme impliquant un retour à la” normalité “comme avant l’épidémie, mais plutôt comme un effort pour parvenir à la fois à la prévention / au contrôle des maladies infectieuses et à la vie quotidienne”, a déclaré le KCDC dans une mise à jour du 6 mai sur les coronavirus .

Mais la hausse des cas fait craindre le pire aux autorités, le président sud-coréen Moon Jae-in ayant dit dimanche aux habitants de “se préparer à la deuxième vague de la pandémie” et avertissant que le pays faisait face à une guerre “prolongée” contre le virus.

La Corée du Sud prend déjà des mesures agressives pour arrêter la nouvelle épidémie
Les mesures de distanciation sociale de la Corée du Sud étaient toujours volontaires, ce qui signifiait que les gens continuaient à sortir et à assister à des fêtes , les entreprises privées restant ouvertes.

Ce comportement a mis en colère Park, le maire de Séoul. «Je voudrais demander aux jeunes de s’abstenir de se comporter de manière imprudente et de manière à ce que cela puisse conduire notre communauté à une crise», a-t-il déclaré dans un discours le 13 avril.

Pourtant, les responsables sud-coréens n’ont pas pris de mesures importantes pour garder un œil sur les gens, car le nombre de cas restait faible. Maintenant qu’ils remontent, Park appelle ceux qui se trouvaient dans les boîtes de nuit visitées par l’homme de 29 ans au cours du week-end du 1er mai à se manifester volontairement et à se faire tester.

Le problème, a expliqué Park lors d’une conférence de presse lundi , est que seulement environ 2400 personnes sur une liste de 5500 clubbers connus l’ont fait, ce qui rend difficile pour les responsables de la santé de savoir qui a pu entrer en contact avec le patient zéro de la boîte de nuit. ” Pour obtenir une meilleure image, Park a déclaré que Séoul travaillait avec les forces de l’ordre et l’industrie pour obtenir une liste des personnes qui se trouvaient à proximité des clubs et des environs.

“Nous espérons que le service de police et les entreprises de télécommunications coopéreront rapidement compte tenu de l’urgence de la situation”, a-t-il déclaré. Ceux qui ne se manifestent pas risquent une amende d’environ 1 600 $.

“Si Séoul tombe, il en sera de même pour toute la Corée”, a déclaré Park.

Il y a des problèmes évidents de confidentialité avec le gouvernement qui suit où se trouvent les gens, surtout quand ils ont été légalement autorisés à passer la nuit.

L’autre problème, cependant, est que le cluster d’infection s’est produit à Itaewon , un quartier de Séoul où les clubs s’adressent aux clients LGBTQ +. Cette communauté fait face à une immense discrimination en Corée du Sud , ce qui pourrait rendre ceux qui fréquentent les boîtes de nuit réticents à se manifester ou à être identifiés par le gouvernement.

Selon le Washington Post lundi, les discours de haine sur les infections causées par Itaewon sont déjà répandus en ligne. Chingusai , un groupe pro-LGBTQ + sud-coréen, a publié une déclaration dénonçant un tel langage: «Ces menaces rendent plus difficile pour ceux qui sont entrés en contact avec un porteur de virus de se signaler par peur de se faire dénoncer».

Tout cela montre les nombreuses complications qui peuvent survenir lors de l’ouverture d’un pays avant la découverte d’un vaccin ou d’un traitement efficace contre le coronavirus. Si ce genre de problèmes peut survenir en Corée du Sud, ils peuvent se produire presque partout.

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