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Les scientifiques estiment le stock de carbone total de la Terre

Il y a 1,85 milliard milliards de tonnes de carbone sur la Terre, dont plus de 99% résident sous nos pieds.

Les scientifiques du projet Deep Carbon Observatory (DCO) ont passé 10 ans à évaluer les “réservoirs et les flux” de l’élément chimique.

En d’autres termes, ils ont déterminé où était stocké le carbone, sous quelle forme et comment il se déplaçait dans le système terrestre.

Les résultats pourraient aider à comprendre les limites de la vie sur notre planète et dans la prévision des éruptions volcaniques.

“Ce travail est vraiment né de la prise de conscience du fait qu’une grande partie du carbone qui nous préoccupe pour le changement climatique ne représente qu’une infime fraction du carbone de notre planète. Plus de 90% de celui-ci se trouve réellement à l’intérieur de la Terre – dans la croûte terrestre. , dans le manteau et le noyau », a déclaré le professeur Marie Edmonds de l’Université de Cambridge, au Royaume-Uni.

“On en savait très peu sur sa forme, son ampleur et sa mobilité. Et, évidemment, tout cela a une importance capitale pour le climat de la Terre, mais aussi pour l’habitabilité de notre environnement de surface”, a déclaré le collaborateur de la DCO.

La comptabilisation était un processus minutieux qui comprenait la surveillance des émissions de gaz des principaux volcans et l’examen des boues de haute mer qui sont aspirées ou subductées à l’intérieur de la Terre aux limites des plaques tectoniques.

À l’aide d’expériences et de modèles de laboratoire, l’équipe a ensuite été en mesure de simuler les stocks et les flux de carbone probables.

On estime que seulement deux dixièmes de 1% du carbone total de la Terre – environ 43 500 milliards de tonnes – sont au-dessus de la surface de la planète, dans les océans, sur terre et dans l’atmosphère. Tout le reste se trouve dans le réservoir profond, les deux tiers du total étant contenus dans le noyau.

Dans un exercice fascinant, l’ACD a tenté de décrire l’évolution de cet inventaire au fil du temps. En collaboration avec l’Université de Sydney, il a reconstruit l’histoire de la tectonique des plaques pour reproduire le film sur le fonctionnement interne de la Terre.

Cela a révélé que le budget carbone de la planète au cours des derniers milliards d’années a été relativement stable. En d’autres termes, le carbone qui a été aspiré à l’intérieur de la Terre est à peu près égal à ce qui a été dégazé dans l’atmosphère par le biais de volcans.

De temps en temps, cependant, il y a eu des perturbations catastrophiques majeures dans ce cycle.

Ces perturbations résultent d’impacts d’astéroïdes ou d’un volcanisme prolongé et à grande échelle qui rejetait d’importantes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, entraînant un réchauffement des océans acidifiés et même des extinctions massives.

Bien entendu, nous soupçonnons que nous nous trouvons maintenant dans une autre de ces grandes perturbations.

Au cours des 100 dernières années, les émissions de carbone provenant d’activités humaines, telles que la combustion de combustibles fossiles, ont été 40 à 100 fois supérieures aux émissions de carbone géologiques de notre planète.

“Il est vraiment révélateur que la quantité de dioxyde de carbone que nous émettons sur une courte période est très proche de l’ampleur de ces événements catastrophiques pervers en matière de carbone”, a déclaré le Dr Celina Suarez de l’Université de l’Arkansas.

“Un grand nombre de ceux qui se sont terminés par des extinctions de masse, il y a donc de bonnes raisons pour lesquelles on discute maintenant de la possibilité d’une sixième extinction de masse.”

Bien que cela puisse paraître déprimant, la nouvelle étude contient des nouvelles encourageantes.
En essayant de mesurer la quantité de carbone émise par les volcans, les scientifiques de DCO ont découvert que les éruptions sont très souvent précédées de poussées de décharge gazeuse.
“L’installation de capteurs à très haute résolution sur les bords du cratère nous a permis de voir des changements très courts dans le temps du flux de CO2”, a expliqué le professeur Edmonds.
“Le flux a considérablement augmenté au cours des jours et des semaines précédant les éruptions. Nous pensons que cette prévision est très prometteuse pour les prévisions futures, lorsqu’elle est utilisée conjointement avec des éléments tels que la sismicité des volcans et la manière dont le sol évolue.”

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