Justice

Mort de George Floyd: pourquoi les protestations américaines sont si puissantes cette fois

Des milliers d’Américains descendent dans la rue pour protester contre le racisme – beaucoup pour la première fois de leur vie. Pourquoi cette tragédie particulière a-t-elle frappé un tel accord?

George Floyd n’est pas le premier Afro-américain dont la mort en garde à vue a déclenché des protestations.

 

Il y a également eu des rassemblements et des appels au changement après que Tamir Rice, Michael Brown et Eric Garner ont été tués par la police.

Mais cette fois semble différente, avec une réponse plus soutenue et plus répandue. Il y a eu des manifestations aux États-Unis – dans les 50 États et DC – y compris dans les villes et les communautés rurales à prédominance blanche.

Les gouvernements locaux, les sports et les entreprises semblent plus prêts à prendre position cette fois-ci, notamment avec le conseil municipal de Minneapolis qui s’est engagé à démanteler le service de police.

Et les manifestations de Black Lives Matter semblent cette fois plus raciales – avec un plus grand nombre de manifestants blancs et des manifestants d’autres ethnies, aux côtés de militants noirs.

Un certain nombre de facteurs différents se sont combinés pour créer “la tempête parfaite pour la rébellion” après la mort de George Floyd, a déclaré à la BBC Frank Leon Roberts, un activiste qui enseigne un cours sur le mouvement Black Lives Matter à l’Université de New York.

 

La mort de Floyd était particulièrement «horrible et évidente»

Un officier de police, Derek Chauvin, a gardé son genou sur le cou de M. Floyd pendant près de neuf minutes – même si M. Floyd a répété à plusieurs reprises “Je ne peux pas respirer” et est finalement devenu insensible. L’incident a été clairement enregistré sur vidéo.

“Dans de nombreux cas de violence policière, il y a une possibilité de récit ambigu – il y a une vision partielle de ce qui s’est passé, ou le policier dit qu’il a pris une décision en une fraction de seconde parce qu’il craignait pour sa vie”, a déclaré M. Roberts.

 

“Dans ce cas, c’était un acte d’injustice sans ambiguïté – où les gens pouvaient voir que cet homme [Floyd] était complètement désarmé et frappé d’incapacité.”

Beaucoup de ceux qui se sont joints aux récentes manifestations étaient des manifestants pour la première fois, qui ont déclaré que la mort de George Floyd leur avait fait sentir qu’ils ne pouvaient tout simplement plus rester chez eux.

“Il y a des centaines de morts qui ne sont pas filmées, mais je pense que l’horreur et la haine évidentes de la vidéo ont réveillé les gens”, a déclaré à la BBC Sarina LeCroy, une manifestante du Maryland.

 

De même, Wengfay Ho a déclaré qu’elle avait toujours soutenu le mouvement Black Lives Matter, mais la mort de George Floyd était un “catalyseur” particulier qui l’a incitée à descendre dans la rue pour la première fois.

Cela “a suscité beaucoup plus d’émotions et l’appel au changement est tellement plus urgent en ce moment”.

Il survient pendant une pandémie et un chômage élevé

“L’histoire change lorsque vous avez une convergence de forces inattendue”, a expliqué M. Roberts.

 

La mort de M. Floyd est survenue au milieu de la pandémie de coronavirus qui a contraint les Américains à rester chez eux et a déclenché le taux de chômage le plus élevé depuis la Grande Dépression dans les années 1930.

“Vous avez une situation où tout le pays est verrouillé, et plus de gens regardent la télévision à l’intérieur … plus de gens sont forcés de faire attention – ils sont moins capables de détourner le regard, moins distraits.”

 

La pandémie a déjà changé notre façon de vivre et de travailler, et a conduit de nombreux Américains chez eux “à se demander quelles parties de la normale ne sont plus acceptables”, a-t-il ajouté.

Et sur le plan pratique, le taux de chômage de 13% aux États-Unis signifie que plus de personnes que d’habitude peuvent protester et faire campagne sans jongler avec leurs engagements professionnels.

«C’était la dernière goutte»

La mort de M. Floyd est survenue peu de temps après la mort d’Ahmaud Arbery et de Breoanna Taylor.

M.Arbery, 25 ans, a été abattu le 23 février alors qu’il faisait du jogging en Géorgie, après que les habitants ont déclaré qu’il ressemblait à un suspect de cambriolage. Breoanna Taylor, 26 ans, était une travailleuse de la santé qui a été abattue de huit balles lorsque la police est entrée dans son appartement au Kentucky.

Leurs deux noms ont figuré sur des pancartes lors des dernières manifestations de Black Lives Matters, les manifestants étant invités à scander le nom de Mme Taylor.

M.Roberts a décrit la mort de M. Floyd comme “la dernière goutte pour de nombreuses communautés”, ajoutant que le fait que cela se soit produit pendant l’été, lorsque les gens veulent sortir, est également significatif.

Le fait qu’il s’agisse d’une année électorale signifie également que les politiciens sont plus susceptibles de prêter attention et de réagir, a-t-il déclaré.

 

Ces manifestations semblent plus diversifiées sur le plan racial

Bien qu’il n’y ait pas de données fiables sur l’ethnicité des manifestants, de nombreuses manifestations semblent avoir une forte proportion de sympathisants qui ne sont pas afro-américains eux-mêmes.

Par exemple, à Washington DC, des dizaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue samedi – et environ la moitié de la foule semblait non noire. De nombreux manifestants ont apporté des pancartes qui soulignaient spécifiquement leur désir d’être des alliés du mouvement.

 

Cela pourrait être dû en partie à un changement d’opinion.

Il s’agit d’une forte augmentation par rapport à un sondage similaire en 2014, après la mort de Michael Brown et Eric Garner – où 43% des Américains estimaient que ces incidents reflétaient un problème plus large, a rapporté ABC.

Alors que le mouvement Black Lives Matter “a toujours été multiracial … les Blancs aux États-Unis n’ont pas vraiment de vocabulaire pour parler de race”, a déclaré M. Roberts.

“C’est inconfortable, et ils pensent que toute conversation sur le racisme est une attaque contre leur existence même, ou estiment qu’ils n’ont pas le droit de s’exprimer au cas où ils offenseraient quelqu’un.”

Cependant, il a dit qu’il voyait maintenant plus d’alliés blancs s’exprimer et “se sentir plus à l’aise d’être mal à l’aise”.

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