La technologie

Quelle technologie possède la plus grande capacité de stockage de données ?

Les entreprises utilisent les ordinateurs pour stocker des formes de données de plus en plus sophistiquées, notamment des fichiers audio, des graphiques complexes et des vidéos haute définition. Les progrès de la technologie du stockage ont suivi le rythme de l’augmentation de la quantité d’informations. A partir de 2012, les lecteurs de bandes commerciaux ont la plus grande capacité, bien qu’ils ne soient utilisés que pour les sauvegardes. Pour la plupart des autres applications, les disques durs prennent la couronne de stockage, les autres technologies comblant rapidement l’écart.

Les disques durs

Un disque dur écrit des données dans des champs magnétiques minuscules sur la surface d’un plateau métallique en rotation. Il récupère l’information en quelques millièmes de seconde, ce qui la rend plus lente que les technologies de mémoire à semi-conducteurs comme le flash, mais plus rapide que les lecteurs optiques et les bandes. Les premiers disques durs pour ordinateurs personnels ont été introduits dans les années 1980 avec une capacité de 5MB. Les PC actuels ont des disques durs allant de 250 Go à 4 To, soit une augmentation de près d’un million de fois par rapport aux premiers modèles. La taille microscopique des bits de données magnétiques dans un disque dur permet des densités de stockage élevées, emballant de grandes quantités d’informations dans un espace restreint.

La bande magnétique

Beaucoup d’entreprises comptent sur le stockage sur bande magnétique pour sauvegarder les données du disque dur. Les sauvegardes servent de copies de rechange en cas de panne des disques durs ou de corruption des données. Bien que la récupération des données sur bande soit relativement lente, l’avantage d’avoir des sauvegardes sûres l’emporte sur ce problème. Une technologie de bande appelée DLT S4 représente l’état actuel de la technique. Chaque cartouche de bande peut stocker jusqu’à 1 600 Go de données. Certains lecteurs disposent d’une option d’autochargeur qui change automatiquement les bandes d’un magasin, permettant une capacité totale d’entraînement pouvant atteindre près de 50 To.

L’optique

Les lecteurs optiques utilisent un faisceau laser étroitement focalisé pour lire de minuscules creux gravés dans la surface d’un disque en plastique. Les creux encodent l’information sous forme de données numériques. Les supports ont évolué depuis les années 1970, passant des disques laser grand format aux CD, DVD et disques Blu-ray, augmentant ainsi leur capacité de stockage à chaque étape. Les disques Blu-ray ont actuellement des capacités allant jusqu’à 128 Go et sont plus rapides à récupérer que les bandes. Ils offrent également une taille pratique et portable.

Le flash

Bien qu’encore plus de 10 fois plus cher par octet que les disques durs traditionnels, le coût des clés USB a baissé alors que les capacités ont augmenté. Le stockage flash basé sur des transistors est intrinsèquement plus rapide, plus silencieux, plus robuste et plus économe en énergie que les disques durs. Les clés USB grand public ont des capacités allant de 64 Go à 256 Go. Les clés de qualité professionnelle peuvent avoir des capacités supérieures à 1 To. Etant donné que la fabrication de dispositifs semi-conducteurs permet d’obtenir des composants moins coûteux avec le temps, cette technologie a le potentiel de remplacer les disques durs magnétiques des PC.

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