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Quels sont les facteurs abiotiques qui peuvent affecter un écosystème désertique ?

Imaginez dans votre esprit un désert et vous verrez probablement un paysage chaud et sec avec un ensoleillement intense. Là-bas, vous avez beaucoup de facteurs abiotiques clés qui influencent l’écosystème du désert. En outre, le type de sol est également un facteur important. Les déserts de sable sont courants, mais il existe également d’autres types de sol.

La manque de pluie

Une eau limitée est une caractéristique déterminante des écosystèmes désertiques et leur contrainte environnementale la plus profonde. En règle générale, les déserts reçoivent moins de 508 millimètres de pluie par an. Cela signifie que les animaux et les plantes cherchant à survivre dans le désert doivent pouvoir vivre avec peu d’eau pendant de longues périodes. Par exemple, les cactus ont évolué pour stocker de l’eau dans leurs tiges afin de les aider à traverser les périodes sèches.

La variation de la température

Les déserts subissent généralement d’énormes fluctuations de température au cours d’une période de 24 heures. Comme il y a peu d’humidité, les déserts n’ont pas la protection isolante de l’humidité et de la couverture nuageuse. Un désert chaud pendant la journée peut descendre bien au-dessous de zéro degré la nuit, une fois que la chaleur du soleil est partie. Les organismes qui ne peuvent pas bien s’adapter aux fluctuations rapides de la température ont du mal à survivre dans le désert.

Le type de sol

Le type de sol dans un écosystème détermine quelles plantes peuvent pousser, ce qui définit quels animaux peuvent survivre. Les types de sol du désert varient considérablement, influençant le drainage d’un site donné ainsi que son évaporation. L’eau peut s’infiltrer profondément dans le substrat sableux ou graveleux, mais pénètre à peine dans l’argile compacte ou le substrat rocheux exposé. En fonction du substrat et de l’intensité des précipitations ou du débit, les précipitations ou les eaux de ruissellement peuvent s’enfoncer rapidement dans les sols désertiques ou former des inondations soudaines, produisant une érosion importante.

La lumière

La lumière du désert peut être intense en raison des conditions sans nuages et de la position du soleil dans les régions subtropicales. Les bas-plateaux tels que les pavés de galets du désert peuvent être aveuglants. Dans d’autres paysages désertiques, des terrains plus sinueux, tels que des dunes de sable et des montagnes, ou un couvert végétal plus important, comme des forêts de cactus de la taille d’un arbre, garantissent des motifs d’ombre et de lumière plus complexes. Le degré et l’intensité de la lumière solaire à un endroit donné contribuent à façonner son microclimat et affectent ainsi profondément les plantes et les animaux.

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