Faits Divers

Qu’est-ce que le gain dans le monde musical ?

Le “unity gain” ou gain est un terme utilisé pour établir l’équilibre entre les pièces d’équipement audio. L’idée est que l’entrée doit être égale à la sortie. L’audio qui entre dans un appareil à un niveau et qui en sort à ce même niveau est dit à “unity gain” ou à gain unitaire. Les appareils peuvent être aussi simples qu’un amplificateur de guitare et un micro ou aussi complexes qu’une chaîne d’équipements en interaction.  

L’explication du gain

Lorsque vous entendez ce terme là, il fait habituellement référence à la capacité d’un dispositif de prendre le niveau inférieur d’un signal et de l’amener à un niveau de tension plus élevé. Un bon exemple en est le préampli micro. Le préampli applique le gain pour amplifier le signal provenant du microphone.

L’explication de l’unity gain

Dans le concept de l’unity gain, l’entrée et la sortie entre deux appareils sont au même niveau. En d’autres termes, lorsqu’un microphone délivre un gain de facteur 1, ce qui équivaut à 0 décibel, le mélangeur délivre également une sortie à 0 dB. L’entrée et la sortie sont à la même tension et impédance. L’unity gain est établi en étalonnant deux équipements pour interagir au même niveau. 

Souvent, la meilleure façon de régler l’unity gain est d’ajuster le gain d’un microphone ou d’un signal de ligne à 0 dB, mesuré à la fois au préamplificateur et à l’étage de sortie, puis de faire correspondre ce niveau de 0 dB simultanément à l’entrée du second appareil, qu’il s’agisse d’un amplificateur, d’un logiciel d’enregistrement ou d’un mélangeur. Plus le nombre d’engrenages est élevé, plus le processus d’obtention d’un “unity gain” sur l’ensemble de l’équipement est long. Il n’est pas rare que les professionnels du son en déplacement transportent des équipements spécialement conçus pour amener tous les appareils d’un studio en gain unitaire. 

Alors, que faites-vous de l’équipement conçu spécifiquement pour augmenter le gain, comme les amplis ? Vous les utilisez toujours comme prévu, mais calibrez d’abord l’unity gain pour obtenir le meilleur signal possible, puis augmentez-le à votre guise.

Les avantages de l’obtention d’un unity gain

L’unity gain est utile pour plusieurs raisons.

  • Il donne un signal nettement plus propre et non déformé. Si chaque pièce d’équipement d’un studio audio ajoute ne serait-ce qu’un tout petit peu de distorsion, les effets accumulés dégradent le signal.
  • Les microphones sonnent beaucoup plus pleins et ont une bien meilleure gamme dynamique.
  • Il est plus facile d’appliquer des effets externes, car la plupart des unités d’effets sont réglées pour accepter un signal d’unité. 

Si vous mixez le son en direct, il est important d’obtenir une bonne mise en scène du gain. Vous éliminerez presque tous les problèmes majeurs de Larsen, car un unity gain adéquat permet un gain optimal avant le Larsen. Gardez à l’esprit que plus vous pouvez obtenir un “gain” propre et sans distorsion, meilleur est le son de vos mixages. 

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