Santé

Un médecin néerlandais acquitté dans une affaire d’euthanasie

Un médecin accusé de ne pas avoir vérifié le consentement avant de procéder à l’euthanasie d’un patient atteint de démence a été innocenté de tout acte répréhensible par un tribunal néerlandais.

La patiente de 74 ans, décédée en 2016, avait exprimé le souhait d’être euthanasiée mais avait également indiqué qu’elle voulait déterminer le bon moment.

Les juges ont déclaré que le médecin avait agi en toute légalité, car le fait de ne pas avoir suivi le processus aurait miné la volonté du patient.

Il s’agit du premier cas de ce type depuis que le pays a légalisé l’euthanasie en 2002.

La juge Mariette Renckens, qui a rendu son verdict mercredi à La Haye, a déclaré que “toutes les exigences de la législation sur l’euthanasie” avaient été respectées.

“Par conséquent, le suspect est acquitté de toutes les charges”, a dit le juge.

Les procureurs ont soutenu que le médecin, qui n’a pas été nommé et qui a pris sa retraite depuis, a “agi avec les meilleures intentions” mais a enfreint la loi néerlandaise sur l’euthanasie en n’obtenant pas le consentement de la femme, qui a peut-être changé d’avis.

Ils ont fait valoir qu’une discussion plus approfondie aurait pu avoir lieu avant la décision de mettre fin à ses jours.

Le médecin aurait donné des sédatifs à la femme, qui souffrait de la maladie d’Alzheimer, puis elle aurait demandé à sa famille de la retenir pendant qu’elle lui administrait un médicament mortel.

Elle a maintenu qu’elle avait agi avec prudence.

L’essai a été considéré comme un cas type important, car les gens vivent plus longtemps et sont donc plus susceptibles de développer des conditions qui affectent leur capacité à penser et à se souvenir.

Quand est-ce que tu arrêtes de demander si quelqu’un veut vivre ?

Quelqu’un qui fait un choix quand il est sain d’esprit devrait-il être tenu de faire ce choix quand il ne l’est pas ? Oui, la réponse du juge à la question clé était-elle au cœur de ce test émotionnel ?

Il y a eu une petite salve d’applaudissements lorsque le verdict a été lu devant une salle d’audience bondée. L’euthanasie est censée habiliter le patient, en lui offrant la possibilité de décider quand il veut mourir. Même dans un pays où elle est légale depuis près de deux décennies, cette pratique demeure controversée.

Dans cette affaire, les juges ont statué qu’au moment du décès de la patiente, il aurait été impossible d’établir ce qu’elle voulait, à tel point que la gravité de sa démence était telle qu’elle ne comprenait plus ce que le mot “euthanasie” signifiait même.

Ce procès a forcé les médecins et les avocats à faire face à un dilemme pratique et moral ; à quel moment cesse-t-on de vérifier si quelqu’un veut vivre ou mourir, et devrait-on encore lui donner le pouvoir de décider s’il n’a pas le contrôle total de ses capacités mentales ?

Qu’est-il arrivé au patient ?

Après avoir reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer quatre ans avant sa mort, la patiente a écrit une déclaration disant qu’elle voulait être euthanasiée avant d’entrer dans un foyer de soins – mais qu’elle voulait décider quand le moment était venu.

Avant qu’elle ne soit prise en charge, un médecin a décidé que le suicide assisté devait être administré sur la base de sa déclaration antérieure. Cela a été confirmé par deux médecins indépendants et une date a été fixée.

Lorsque le jour est venu de mettre fin à la vie de la femme, un sédatif a été mis dans son café et elle a perdu connaissance.

Mais la femme s’est ensuite réveillée et a dû être retenue par sa fille et son mari pendant que le processus était terminé.

Pourquoi l’affaire s’est-elle retrouvée devant les tribunaux ?

Au centre de l’affaire se trouvait la question de la capacité de la femme de consentir à mettre fin à sa vie malgré sa déclaration antérieure.

“Une question cruciale dans cette affaire est de savoir combien de temps un médecin doit continuer à consulter un patient atteint de démence, si le patient à un stade antérieur a déjà demandé l’euthanasie”, a déclaré Sanna van der Harg, porte-parole du parquet.

“Nous ne doutons pas des intentions honnêtes du médecin, dit-elle.

“Une discussion plus intensive avec la patiente aurait pu avoir lieu avant la décision de mettre fin à ses jours, a-t-elle ajouté.

Cependant, la fille de la femme décédée a remercié le médecin.

“Le médecin a libéré ma mère de la prison psychiatrique dans laquelle elle s’est retrouvée, a-t-elle dit dans un communiqué.

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