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Vénus a-t’elle des satellites naturels ?

Vénus est la deuxième planète à partir du Soleil, elle n’a pas de satellites naturels. Avec Mercure, ce sont les deux seules planètes du système solaire sans lunes. Il reste un mystère sur pourquoi elles n’ont en pas, mais les astronomes ont exclu la simple coïncidence.

Les raisons pour lesquelles Vénus n’a pas de lune 

Certains ont suggéré que l’absence de satellites naturels autour des planètes est due à leur proximité au soleil. Vénus et Mars ne sont pas seulement exposées à un rayonnement solaire extrême, elles subissent également une forte attraction gravitationnelle du soleil. Plus les objets sont proches dans l’espace, plus la force gravitationnelle entre eux est élevée. Dans ce cas, le soleil est susceptible d’arracher les débris de Vénus et de Mars parce qu’il est beaucoup plus grand et retient plus de masse. Un modèle plus récent suggère que Vénus a peut-être eu une lune dans le passé, mais elle a été détruite.  

La Lune de la Terre s’est formée lorsqu’une planète rebelle est entrée en collision avec elle au cours des premières étapes de la formation du système solaire, projetant ainsi des débris en orbite. Généralement, les matières retombent à la surface de la planète, mais l’impact a déformé la forme de la Terre et son champ gravitationnel, ce qui a entraîné une gravité asymétrique qui a permis aux débris de rester dans l’espace. La matière a fusionné pendant des millions d’années et a donné naissance à la lune. Vénus a probablement aussi heurté un corps interstellaire qui n’était peut être pas assez grand pour déformer sa gravité, et tout est retombé à la surface de la planète ou sa lune s’est simplement éloignée à des milliards d’années.

Les lunes sur d’autres planètes

La Terre a une lune, la plus petite de toutes les planètes avec des satellites naturels. Mars en a deux. La plus grande, Phobos, orbite à 5 954,573 km et met trois jours pour effectuer un tour complet autour de Mars, tandis que la plus petite, Deimos, orbite à 23 452,93 km et met 30 jours pour le faire. Phobos s’enfonce à un rythme de 1,80 m par siècle et s’écrasera sur Mars dans 50 millions d’années. 

Jupiter a 79 satellites naturels connus, soit la plus grande partie de toutes les planètes du système solaire, mais les astronomes croient qu’il en reste encore beaucoup à découvrir. Les lunes bien connues sont Europa, Callisto, Io et Ganymède qui est la plus grande du système solaire. Les satellites naturels de Jupiter sont assez grands pour être vus par des télescopes amateurs depuis la Terre.  

Saturne a 62 lunes, dont 53 ont été confirmées et nommées, et neuf attendent de savoir si elles sont des lunes ou des astéroïdes piégés dans l’orbite des planètes. Titan est la plus grande, et est la deuxième après le Ganymède de Jupiter. C’est le seul endroit du système solaire autre que la Terre où la matière peut exister sous forme liquide à la surface. C’est aussi la seule lune avec une atmosphère. 

Uranus a 27 lunes connues dont certaines sont faites de glace tandis que Neptune en a 14. 

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